犬にとって肉球はどんな役割をしているの?

犬の足裏にある肉球にはどんな役割があるのでしょうか?歩く時のクッション?どうやらそれだけではなさそうです。今回は犬の肉球についての知識をまとめてみました。 2018年04月19日作成

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1.肉球は足を保護するための靴?

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簡単に言えば、犬にとって地面を歩くときに肉球は靴と同じ役割を果たしてくれるのです。肉球は犬の足を保護してくれるのです。散歩が多い犬や野外で過ごす犬はどうしても肉球は厚くて硬くなります。チワワのように室内犬の場合には、肉球はいつまで柔らかい状態です。

犬にとって肉球は一つの感覚器官です。機能的には肉球には円錐状突起が集まっています。この突起はアスリートが履いているスパイクのような役割もあるのです。
これが、爪とともに、犬が地面を蹴って走る時にスパイクの役割を果たしています。

体重を支える役割も

犬の肉球は想像以上に厚くて弾力があります。これは犬の体重を支えて歩行をするときに着地面の衝撃を吸収するクッション的な役割も果たしているためです。様々な危険からも犬の足を守っているのですが肉球自体が怪我をすると大変なので、危険が多い場所は歩かせないという飼い主の配慮も必要です。

2. 犬の肉球は汗をかく

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犬は基本的に汗をかかない生き物として知られていますが、犬の肉球には汗線が存在しています。つまり肉球で体温調節をしているのです。逆に肉球が乾燥してしまうとひび割れが起きるなど不具合も生じてしまうのです。極度の緊張をしているときに犬の肉球に触れてみると、汗が滲んでいる場合もあるほどです。

3.肉球で地面の状態を感知している

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犬は肉球で地面から感じる情報を収集しているのです。これは肉球に通っている神経や血管の存在があるからなのです。人間の指先のような感覚です。地面や床から、触覚・圧覚・温度感覚・痛覚を即座に察知しているのです。肉球があるから歩けているのです。肉球はそれほど犬の歩行には欠かせない大切な部位でもあります。

3.肉球は怪我をしないようにしたい

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肉球は、一度でも傷がついてしまうと皮膚の再生能力が低いことを知っておいてください。子犬の頃から肉球クリームなどで、ケアを続けて潤いのある肉球をキープすることも必要です。何よりも怪我をしないようにすることが第一です。

肉球の組織は脂肪と線維組織でできています。もしも傷がついてしまうと裂けてしまうのです。ここは再生能力も低いので、なかなか治りません。ですので肉球の怪我にはくれぐれも気を付けてあげたいものです。

4.肉球のケアを考えておきたい

肉球周りの毛が伸びていると滑りやすくなりますので、早めに毛刈りをしておきましょう。犬と暮らすときには必ず犬用の足裏ケア用品を準備しておきましょう。クリーム状になったものを肉球のケアのときに使うと効果的です。肉球のマッサージを行うときにはアロマ効果のある肉球クリームをおすすめします。

普段から肉球に触れてあげる時間を持つ

保湿剤で適度に潤いを与える程度のケアが普通です。肉球をケアしすぎてしまうとかえってひび割れの原因になる場合もあります。犬にとって肉球は皮膚の一部です。飼い主もそう考えて普段のケアを考えましょう。
しかし角化亢進症などの病気の場合は正しいケアが必要で、動物病院でケアを勧めることがあります。愛犬の状態や、肉球の様子を良く見て判断することが大切です。

病的な乾燥状態の場合

肉球の病気として角化亢進症などがあります。ケアをしても異常に乾燥を繰り返す、ひび割れがひどいという場合には動物病院でチェックをしてもらいましょう。正しく軟膏などを使ってケアすることが完治への早道です。

犬種問わず、犬にとっての肉球は大切な体の部位です。普段から犬の肉球には注意を注いで状態を確かめておく必要があります。毎日元気に過ごすためにも肉球が健康であることが一番大切です。

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